“Roxette”-Star Per Gessle: “Richtig, nach Maries Tod Schlussstrich zu ziehen”

Autor: Aleksandar Nebe

Am 9. Dezember jährt sich zum dritten Mal der Todestag von Marie Fredriksson, die nicht nur Ihre musikalische Partnerin, sondern auch eine sehr enge Freundin war. Welche Momente vermisst du Marie heute am meisten?

Besonders schlimm ist es, wenn ich ihre Stimme im Radio höre. Bis heute vergeht kaum ein Tag, an dem ich nicht an Marie denke. Aber heute fällt es mir zum Glück endlich etwas leichter, mit dem Gedanken zu leben, dass sie weg ist. Das erste Jahr nach ihrem Tod war extrem schwierig für mich. Mein Herz war gebrochen und ich fühlte mich manchmal desorientiert.

Hat es Ihnen zumindest ein bisschen geholfen, dass Marie vor vielen Jahren gegen den Krebs kämpfen musste?

Na sicher! Marie war 17 lange Jahre krank, bevor sie starb. Es war eine Achterbahnfahrt zwischen Hoffen und Bangen. Deshalb musste ich mich an den Gedanken gewöhnen, dass jeder Monat, jedes weitere Jahr mit ihr ein großer Segen für uns alle ist. Und dass wir unendliches Glück hatten, dass sie noch da ist. Aber als sie starb, hat es mir immer noch den Boden unter den Füßen weggezogen. Auf so etwas kann man sich einfach nicht vorbereiten.

Neues Album „Roxette“ – „Marie hätte es so gern“

Gab es in den letzten Jahren jemals einen Moment, in dem Sie darüber nachgedacht haben, das Roxette-Kapitel endgültig abzuschließen?

Die Band ist so ein prägender Teil meines Lebens und meiner Geschichte. Und so fühlte es sich einfach nicht richtig an, nach Marias Tod eine Grenze zu ziehen. Aber ich gestehe: Als unser Schlagzeuger Pelle ein Jahr später unerwartet verstarb und die Corona-Krise auch die gesamte Musikszene weltweit in eine Art Schock versetzte, hatte ich tatsächlich einen Moment lang meine Zweifel.

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Was hat Sie dazu bewogen, trotzdem weiterzumachen?

Bis heute bekomme ich Briefe oder digitale Nachrichten von Fans, die mir sagen, wie sehr sie die Musik von „Roxette“ lieben, dass sie sehr gespannt darauf sind, neue Songs von mir und der Band zu hören; und dass Marie es sicher so wollte. Das reichte, um das Feuer neu zu entfachen. Außerdem ist das Schreiben von Musik das einzige, worin ich wirklich gut bin. Und mit einem komplett neuen Projekt durchstarten? Ich glaube, das wäre mir zu anstrengend.

Was war deine größte Herausforderung bei der Produktion des neuen Albums?

Ich wollte Songs kreieren, die den typischen Roxette-Stil der späten 80er und frühen 90er haben, aber dennoch modern und frisch klingen. “Pop-up-Dynamo!” auf keinen Fall sollte es als Retro-Platte rüberkommen. Oder als Sammlung älterer Kompositionen, die es nicht auf das Vorgängeralbum geschafft haben. Natürlich ist das ein schmaler Grat – und ob ich es wirklich geschafft habe, müssen andere entscheiden…

Wie lange haben Sie gebraucht, um mit Helena Josefsson und Dei Norberg neue weibliche Stimmen für die Band zu finden?

Nach der offiziellen Auflösung von Roxette vor sechs Jahren wusste ich zunächst nicht, was ich mit dem großen Erbe anfangen sollte. Es war unmöglich, Marie nach ihrem Tod zu ersetzen. Und deshalb war es meiner Meinung nach der klügste Schritt, in die Roxette-Familie zu schauen: Seit 2010 sind Helena und Dea für uns Backgroundsänger ein wichtiger Teil des neuen PG Roxette-Sounds.

„Roxette“ stand für puren Pop. Wie sehen Sie den Stand der Popmusik im Herbst 2022?

Popmusik war schon immer ein Spiegel ihrer Zeit. Und heute ist es eine sehr seltsame Welt da draußen: Alles ist jetzt computerisiert und fast alles ist in den Händen einiger weniger globaler Riesenkonzerne. Längst wurde ein Algorithmus gefunden, der Popsongs genau nach dem Muster schreibt, das heute in den Charts steht. Es scheint, als würden jeden Tag 100.000 neue Songs auf Streaming-Dienste kommen, und anscheinend klingen einige von ihnen gut, weil sie heutzutage alle mit Laptops, Plug-Ins oder Tuning-Modulen funktionieren. Grundsätzlich kann heutzutage fast jeder Musik machen.

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„Roxette“-Star Per Gessle über zeitlos gute Popmusik

Ein Instrument spielen und Noten lesen zu können ist keine Voraussetzung mehr?

Nein, das brauchst du nicht mehr! Dafür sind digitale Musikprogramme einfach zu perfekt. Egal, ich verpasse heute noch eine wichtige Sache.

Eigentlich?

Gute Melodien! Sie sind der Kern von zeitlos gutem Pop. Natürlich gibt es ab und zu welche, aber viel zu selten. Aber vielleicht bin ich nur ein alter Herr, der die alten Zeiten vermisst und den Anschluss verpasst hat. (lacht) Kinder lieben aktuelle Sounds – und sie sind die Hauptzielgruppe für Popmusik. Spotify wurde sicher nicht für mich erfunden…

Gibt es einen aktuellen Superstar, den Sie persönlich großartig finden?

Adele und Ed Sheeran vielleicht. Aber eigentlich passen die beiden als Antwort nicht wirklich zusammen, denn die beiden repräsentieren mit ihrem Musikstil nicht wirklich die heutige Zeit. Ansonsten fällt mir ehrlich gesagt nicht viel ein. Vieles hat sich zum Schlechteren verändert, als DJs wie David Guetta zu neuen Superstars wurden. Dies brachte viele der klassischen Künstler aus dem Geschäft, als DJs begannen, anonyme Sänger für ihre Platten einzustellen. Und so hattest du plötzlich all diese großen Hits, aber du wusstest nicht wirklich, wer da eigentlich sang.

Heute sind Sie 63 Jahre alt. Was ist für Sie persönlich die größte Herausforderung des Älterwerdens?

Körperlich habe ich das große Glück, dass die Natur scheinbar gnädig mit mir umgegangen ist, sodass ich mit den typischen Abnutzungserscheinungen an meinem Körper nur wenig zu kämpfen hatte und auch optisch mithalten konnte. Aber es macht mich sehr wütend, dass ich immer wieder Menschen verliere, die mir etwas bedeuten. Enge Familienmitglieder, gute Freunde – immer mehr Menschen sterben. Das ist eine Situation, mit der ich einfach nicht umgehen kann.

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37 Jahre Liebe: Per Gessle spricht über seine Frau Asa

Wer ist dein bester Freund oder beste Freundin?

Ohne „wenn“ und „aber“, das ist meine Frau Asa, mit der ich seit 37 Jahren lebe und nächstes Jahr 30 Jahre verheiratet sein werde. Wir vertrauen uns blind, geben uns in unserer Beziehung die nötigen Freiheiten und haben lange nicht versucht, den anderen zu ändern. Das perfekte Glücksrezept!

Ihr Sohn Gabriel ist jetzt 25 Jahre alt. Hat er die musikalische Ader von seinem Vater geerbt?

Zumindest genug, um sehr gut Keyboard zu spielen und gelegentlich in seinem kleinen Privatstudio an Ambient-Musikstücken zu basteln. Nicht auf professioneller Ebene, nur zum Spaß. Beruflich führt ihn das in eine ganz andere Richtung: Er hat vor kurzem sein Informatikstudium abgeschlossen und möchte sich nun im IT-Bereich selbstständig machen. Ich bin unglaublich stolz auf ihn – und ich finde es völlig in Ordnung, dass er nicht in meine Fußstapfen tritt.

Welchen guten Rat würden Sie angesichts Ihrer heutigen Lebenserfahrung Ihrem 18-jährigen Ich geben?

Folgen Sie immer Ihrem Bauchgefühl! Dieses Credo habe ich mir über die Jahre einfach zu eigen gemacht und bei wichtigen Entscheidungen – ob privat oder beruflich – zu oft auf die Meinung anderer gehört. Die Fähigkeit zu entwickeln, sich selbst und seinem Bauch zu vertrauen, ist eine der wichtigsten Herausforderungen des Lebens. Und ich beneide jeden, der das in jungen Jahren kann.

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