Deutschland in Zeiten des Krieges: Was ist uns die Freiheit wert? | NDR.de

Stand: 19.11.2022 06:00 Uhr

Russlands Angriff auf die Ukraine hat unbequeme Fragen aufgeworfen. Wären wir bereit, unser Leben zu opfern, wenn Freiheit, Würde und Überleben durch militärische Gewalt bedroht würden?

Von Horst Meyer

Auf dem Bild steht der junge Mann auf einem Feld zwischen nackter Erde und leuchtendem Grün. Er lächelt mühelos, sein freundliches, offenes Gesicht wirkt auf den zweiten Blick ruhig, aber auch besorgt. So wie er dasteht, lässig, unbehaart, könnte er im Pfadfinderlager sein. Aber dies ist kein Abenteuerurlaub, sondern irgendwo in der Nähe von Isuzum. Helm und Tarnjacke geben den Soldaten frei – und das Schützenloch, durch das sein Oberkörper ragt.

Auch der damals 16-jährige Roman Ratushni war 2013 beim ersten Protest auf dem Maidan dabei. Er gehörte zu denen, die von Polizisten des alten Regimes brutal geschlagen wurden. Diese Erfahrung hat ihn geprägt. Voller Neugier und Wissensdurst wurde er Aktivist, gründete eine Bürgerinitiative und kandidierte für den Stadtrat. Nach dem russischen Einmarsch im Februar meldete er sich freiwillig zur Front. Ein Journalist, der einen Bericht über sein Bataillon schrieb, beschrieb den kleinen Mann als unglaublich lebhaft, voller Ideen und Tatendrang: die Seele seiner Einheit. Das Ende Mai auf Twitter hochgeladene Selfie wird ihr letztes sein. Wenige Tage später starb Roman Ratushny, ebenfalls im Alter von 25 Jahren.

Psychiatrische Folgen einer Geschichte extremer Gewalt

Für uns? Zu viele? Oder herzlich wenig? Das ist die Frage, und sie drängt andere: Warum war die Unterstützung der Ukraine anfangs so zögerlich? Warum zeigen so viele Deutsche wenig Verständnis für den dortigen Existenzkampf? Warum sind viele Zuschauer gleichgültig oder ängstlich? Oder ist es nur Seelenfrieden, sich auf Kosten der Ukraine für den Frieden einzusetzen? Und wie kommt es, dass Links- und Rechtspopulisten sich sicher sind „Germany first!“ In Slogans gefunden? Solche Fragen führen zu den psychologischen Folgen einer Geschichte extremer Gewalt. Die Erfahrungen des NS-Regimes mit Angriffs- und Vernichtungskriegen, die die Menschen mobilisierten und von außen bekämpfen mussten, brachten in Westdeutschland eine Mischung aus Pazifismus, Wohlstands- und Sicherheitsdenken hervor. In der DDR hingegen dominierten die antifaschistische Erklärung des SED-Regimes, die Erinnerung an die Helden von Buchenwald und die „unzerbrechliche“ Freundschaft mit den sowjetischen „Waffenbrüdern“. Aber hier schien alles sehr klar und es gab schon lange ein Problem – und der russische Angriffskrieg macht es plötzlich deutlich.

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Wenn wir heute von Opfern sprechen, geht es in der Regel um diejenigen, die Diskriminierung erfahren, nicht um diejenigen, die etwas für andere geben oder geben. “Sie haben den Platz Ihres Opfers eingenommen”, schrieb Bernhard Schlink unter dem Titel “Opfer des Lebens”. Das ist was passiert ist. Dass dabei Feuerwehrleute oder Polizisten ums Leben kommen, gilt nach wie vor als Berufsrisiko. Aber das konzertierte Opfer von Leben erscheint seltsam, ja, es ist korrupt – besonders wenn man sich das ganze Militär ansieht.

Das einst Unvorstellbare ist jetzt vorstellbar

Das ist gut! Man möchte aufatmen. Leben wir nicht in einer „postheroischen“ Gesellschaft? Ja, man will es glauben. Aber es kann sein, dass nach der „Wende“ in Deutschland auch das Opfer des Lebens gefordert und erbracht werden muss. So auch heute in den kleineren Auslandseinsätzen der Bundeswehr. Das einst Undenkbare ist jetzt denkbar: Sobald Putin den Einmarsch in Nato-Territorium zulässt, wird Deutschland zur kriegführenden Partei.

In der Antike war es zweifellos wahr, dass es „süß und ehrenhaft“ war, für das eigene Vaterland zu sterben. Das ist uns heute so fern wie ein Kriegerdenkmal, dessen Inschrift zu den Massentoten des Ersten Weltkriegs behauptet: “Das Vaterland kann jedes Opfer fordern. Nichts ist dem Vaterland zu kostbar.” Ein solches Denken, das in nationaler Anarchie und Militarismus verstrickt ist, ist ein für alle Mal diskreditiert. Das stimmt. Die Deutschen lernten gut “Nie wieder!” Blutende Fortschritte zu Diktatur, Angriffskrieg und Völkermord. Damit ist aber die Frage nicht geklärt, ob eine demokratische Gesellschaft unter bestimmten Umständen das Opfer von Menschenleben überzeugend rechtfertigen kann.

Ein Blick auf den Aufstand im Warschauer Ghetto

Die historische Belastung des Nationalsozialismus hat noch einen zweiten Aspekt: ​​So wie republiktreue Deutsche 1933 den nationalsozialistischen Zorn nicht stoppen konnten, so konnte später ein weitgehend isolierter und machtloser Widerstand das Terrorregime nicht erschüttern. Die Erlösung musste von außen kommen. Und bis es schließlich zum Kampf um die bedingungslose Kapitulation kam, starben unzählige alliierte Soldaten – aus den USA, England oder der Sowjetunion, wo übrigens auch Ukrainer in der Roten Armee kämpften.

Nun wäre es völlig unvernünftig, von den damaligen Deutschen eine Revolution gegen Hitler zu erwarten, zu der die Mehrheit von ihnen weder willens noch fähig war. Aber unglückliche historische Konstellationen haben Folgen; Und Schlachten, geschlagen oder verpasst, verfolgen das kollektive Gedächtnis. Rückblickend auf Polen wird der Unterschied deutlich. Im April 1943 wagten einige hundert Jugendliche aus dem Warschauer Ghetto, ohne Molotowcocktails und alte Waffen, den Aufstand. Sie wussten, dass sie keine Chance hatten, den Transport in die Gaskammern zu stoppen. Aber sie wollten schließlich kämpfen. Dann, im August 1944, schlugen die polnischen Untergrundtruppen zu – ein blutiger Kampf gegen die Nazi-Besatzer dauerte acht Wochen und forderte 15.000 Tote. Und der Terror von Wehrmacht und Waffen-SS, der Warschau dem Erdboden gleichmachte und 200.000 Zivilisten das Leben kostete – während die Rote Armee, die jenseits der Weichsel Stellung bezogen hatte, untätig blieb. Die Männer und Frauen der polnischen „Heimatarmee“ fragten nicht nur nach ihren Erfolgsaussichten. Denn es gibt Kämpfe um Freiheit und Würde, die trotz allem um Selbstachtung gekämpft werden.

Deutscher Sonderweg

Aber die historische Belastung der deutschen Nation reicht weiter zurück als der Ausbruch des Nationalsozialismus. Was das Revolutionäre oder die Verbindung von Freiheitsliebe und behutsamer Emanzipation der Militanz betrifft, so kann man in Deutschland nur einen profunden Mangel an Erfahrung diagnostizieren.

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Hier hat sich der deutsche „Sonderweg“ von der meistdiskutierten Figur der Idee der westlichen Moderne angesiedelt. „Im Kern geht es um die Frage, wann sich Deutschland grundlegend anders entwickelt hat als große westeuropäische Länder wie Frankreich oder Großbritannien“, so der Historiker Heinrich August Winkler. Geschah das “mit der Herrschaft des Nationalsozialismus (…) oder lange vorher”? Der Historiker fragt und erwähnt etwa das Problem der vordemokratischen und autoritären Kontinuität zwischen dem Bismarckreich und dem „Dritten Reich“. Hinzu kommt das „Ausbleiben einer erfolgreichen kapitalistischen Revolution“, das Scheitern der Revolutionäre von 1848, betont Winkler, weil es das „Herzstück“ der These vom Deutschen Sonderweg bilde. Aber das wirft die Frage auf, warum der deutsche totalitäre Staat so lange Bestand hatte.

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Max Weber wird dieser Satz zugeschrieben: “Das nationale Unglück Deutschlands ist, dass kein Hohenzollern geköpft wurde.” Das klingt blutig, vermittelt aber nur eine reflektierte Traurigkeit, zweifellos übertrieben. Webers Bilanz des deutschen Totalitarismus speist sich in den Schrecken all des sinnlosen Blutvergießens, der beispiellosen Zerstörung menschlichen Glücks, der Verzweiflung menschlicher Hoffnung – kurz: der schicksallosen Existenz eines zur Revolution unfähigen Volkes. .

Eine schwer kalkulierbare Hypothek

Soviel zu den Belastungen und Kontinuitätsproblemen der gewaltreichen, aber barrikadenarmen deutschen Geschichte. 1944 rief Albert Camus im rebellischen Paris zum „Blut der Freiheit“ auf; Es wird heute in der Ukraine vergossen. Und die Frage, was uns betrifft, ist, wie gezeigt, Teil des Problems. Der deutsche Sonderweg endete 1945. Deutschland ist mit der eingeführten Demokratie überraschend gut gefahren. Dennoch bleiben die gescheiterte kapitalistische Revolution und die gescheiterte Befreiung von der NS-Herrschaft bis heute eine schwer kalkulierbare Belastung. Erst in Krisenzeiten wird deutlich, dass eine friedliche demokratische Lebensweise, die auf Diskussion und Kompromiss basiert, durchaus eine existenzielle Dimension hat. „Sollte Deutschland tatsächlich (eines Tages) in der Lage sein, von seinen Soldaten, Polizisten, Feuerwehrleuten und einer großen Zahl von Zivilisten das Opfer des Lebens zu fordern“, schrieb Bernhard Schlink 2005, „ist es schlecht vorbereitet.“ Das immer noch gilt heute. In einem Land, in dem Millionen aus Mangel an Freiheit ihr Leben verloren haben, ist es an der Zeit darüber nachzudenken, warum Freiheit und Würde das Opfer des Lebens wert sind.

Und Roman Ratushni? Er tat, was für ihn selbstverständlich war, was er im Kampf gegen die Eindringlinge tun musste. Er hatte definitiv Besseres zu tun, als ein toter Held zu sein.

Dieses Thema im Programm:

NDR-Kultur Gedanken damals 19.11.2022 | Um 13:05 Uhr

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