Bisher unbekannte Art: Neuer Hai vor Australien entdeckt

Stand: 07.12.2022 12:19 Uhr

Er ist gestreift, sehr klein und scheint in größeren Tiefen zu leben als die der Wissenschaft bekannten Hornhaie. Das vor der Westküste Australiens gefundene Exemplar ist einzigartig, sagen Forscher.

Forscher haben vor der Westküste Australiens eine bisher unbekannte Haiart entdeckt. Laut der australischen Wissenschaftsagentur CSIRO handelt es sich bei dem Tier um einen gestreiften Hornhai, den die Wissenschaft noch beschreiben muss.

Eine CSIRO-Sprecherin sagte, das Exemplar sei am 23. November vom Forschungsschiff Investigator Gascoyne Marine Park westlich der Halbinsel Cape Range entdeckt und an Bord gebracht worden. Laut CSIRO-Hai-Experte Will White ist der auffällige Kurzhornhai einzigartig in Australien. Das entdeckte Exemplar wäre demnach „unglaublich wichtig für die Wissenschaft“. Er sprach von einer der “interessantesten Entdeckungen”.

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Der Fisch, der zur Familie der Groppenhaie gehört, ist normalerweise im tiefen Wasser zu finden. Allerdings lebt der jetzt entdeckte Hai in mehr als 150 Metern Tiefe, „und wir wissen nichts über ihr Verhalten“, erklärte White.

Der bisher bekannte Hornhai hat eine Maximallänge von 120 cm. Sie verbringen den größten Teil des Tages damit, sich zwischen Felsen und Algen am Strand zu verstecken, und kommen nachts heraus, um zu fressen. „Australien ist ein wirklich riesiger Ozean, der einige der größten Biodiversitäten der Erde beheimatet“, sagte White. “Aber wir wissen immer noch sehr wenig darüber, was unter den Wellen lebt.”

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Haie sind lebenswichtig für das Ökosystem

Insgesamt kennt die Forschung derzeit etwa 500 Haiarten weltweit. Viele von ihnen, insbesondere Blauhaie, gelten heute als gefährdet. Das liegt an ihren Blättern und ihrem Fleisch. Beide gelten in vielen Ländern als Delikatesse, weshalb die Bestände durch Jagd und Fischerei rapide dezimiert wurden. Deshalb haben 184 Länder auf der Weltartenkonferenz CITES Ende November beschlossen, fast 100 Hai- und Rochenarten sofort unter Schutz zu stellen.

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Haie gelten als wichtiger Bestandteil mariner Ökosysteme, da sie als Regulatoren der Fischbestände fungieren. Bei der Jagd töten sie hauptsächlich alte und schwache Tiere, was den Gesundheitszustand des Bestandes verbessert. Einige Haiarten ernähren sich auch von Kadavern und verhindern so die Ausbreitung von Krankheiten.

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